Tribuna Românească, ziarul românilor- americani, editat și tipărit la Chicago, ne prezintă o nouă organizație în comunitatea românească din SUA – Romanian United Fund (RUF)

Interviu cu Mihai Lehene, fondatorul Romanian United Fund

 Articol publicat în ediția tipărită Nr. 341 (Anul 19 nr. 21) 16-30 noiembrie 2019 

“În seara zilei de 5 decembrie, la Chicago,
va fi lansată organizația Romanian United Fund (RUF)
,
o organizație a românilor din diaspora care își propune să susțină prin campanii de donații proiecte punctuale din România sau din comunitatea românească. Primul astfel de proiect, pentru care se vor și strânge fonduri în seara de 5 decembrie, este Via Transilvanica, un drum de 950 de kilometri care străbate zona rurală din România și unele din cele mai frumoase peisaje. Dacă vreți, va fi un Camino românesc.”

Mihai Lehene, fondatorul RUF, vorbește în acest interviu despre proiectele pe care își propune să le finanțeze în 2020 și cum se poate uni diaspora românească în jurul acestora.

Reporter: De ce o nouă organizație ce își propune strângere de fonduri pentru a finanța proiecte punctuale? Ce au proiectele astea special?

Mihai Lehene: În primul rând, Romanian United Fund (RUF) este o organizație creată pentru a facilita donațiile dinspre SUA spre România și comunitatea românească. Am decis că nu vom avea noi proiectele noastre, ci vom sprijini alte proiecte uitându-ne la diaspora irlandeză și la modul în care ei acționează să transfere fonduri filantropice.

Ei au foarte multe fonduri de acest gen și au trimis foarte mulți bani care au făcut o diferență reală în țara lor de origine. Selecția proiectelor a fost făcută în urma unor recomandări, noi am discu-tat cu cele mai mari organizații care finanțează proiecte în România, am făcut o grilă de selecție extrem de bine pusă la punct, lucrăm cu mai mulți profesori universitari, cu experți în domeniu, și cred că la ora asta chiar am reușit să selectăm cele mai eficiente și de impact proiecte în România.

Dă-ne, te rog, două exemple de proiecte pe care vă veți concentra în anul următor.

Primul nostru proiect este Via Transilvanica, un proiect foarte mare, care va aduce României, de-a lungul timpului, între 20 și 50 de milioane de dolari anual. Asta este conform evaluării Organizației Mondiale a Turismului, care ține de United Nations.

Un alt proiect care a fost mulți ani de zile foarte important pentru mine și la care am donat de-a lungul timpului este MagiCAMP, o tabără cum nu a mai existat în România care le permite copilașilor cu cancer să trăiască câteva zile fără să se gândească la boala lor, să se simtă bine și să aibă momente prețioase.

Dar nu în ultimul rând avem în vedere și proiecte care susțin anticorupția și transparența guvernamentală, proiecte din domeniul jurnalismului de investigație – Recorder și RISE Project, și din zona transparenței publice – Funky Citizens. Cred că România este pe calea cea bună și că cu ajutorul societății civile vom duce România pe un drum cât mai democratic. Iar jurnalismul de investigație, și jurnalismul în general, este cea mai importantă forță care să ajute politicul să stea pe calea cea dreaptă.

Ce-ar însemna pentru un român din Statele Unite Via Transilvanica, atunci când se întoarce acasă?

M-am gândit foarte mult la asta. Am vorbit în ultimele săptămâni cu sute de oameni, din Florida până-n San Francisco, până în Washington și Toronto, în Canada. Când Via Transilvanica va fi gata, va fi o construcție pe care am făcut-o noi, societatea. Aș vrea să știu că s-au făcut autostrăzi în România și că am progresat de-a lungul timpului și de multe ori cred că suntem în durecția bună, dar se pot face mult mai multe lucruri. Via Transilvanica, acest drum, poate deveni un obiectiv turistic care să pună România pe harta lumii. Prin comparație, Camino de Santiago din Spania aduce anual 2,6 milioane de turiști.

Asta înseamnă milioane de dolari pentru oamenii care trăiesc de-a lungul rutei respective. Este un adevărat fenomen și cred că România are frumuseți cel puțin la fel de remarcabile. Zona pe care încercăm s-o punem în valoare este o zonă încă nevizitată, nealterată și care poate să aducă omul înapoi în timp și să ne aducă aminte unde am fost în urmă cu zeci sau sute de ani. Noi chiar avem acolo un tezaur al frumuseților naturale pe care nu prea poți să-l vezi altfel.

Deci vorbim despre aproape 1000 de kilometri prin unele din cele mai frumoase zone din România.

Așa este. Și Via Transilvanica mai poate însemna ceva. E pentru prima dată când eu pot să mă duc la un american și să-i spun: uite, mergi în România și încearcă să vezi România cu alți ochi. Nu te du numai la București sau la Cluj, du-te să vezi ce înseamnă zona rurală.

Pentru că aceea este cea care cred că va pune România în valoare. Din păcate, prin comparație cu Europa de Vest, orașele, în cea mai mare parte, după zeci de ani de comunism, nu mai au acel aer pe care am vrea să-l aibă. Dar dacă noi punem în valoare zona rurală, eu cred că România chiar are ceva de arătat.

Cum poate lumea să vă ajute?

Foarte simplu. Cel mai bun exemplu: avem grupuri de oameni din diverse state, Seattle, Boston, New York, oameni care au azit de acest proiect și și-au dorit să finanțeze un kilometru. În momentul în care finanțezi un kilometru din Via Transilvanica, numele tău va fi întotdeauna asociat cu o bornă cu un design unic, realizat de sculptori. Când oamenii au văzut despre ce e vorba și că jumătate din bani s-au strâns deja, în câteva luni, fiecare a vrut să își pună numele pe această rută. Eu, personal, vreau să pun câte una pentru fiecare copil și una pentru mine și soția mea. Și cred că mi-am inspirat zeci de prieteni să facă asta.

Unde vă pot găsi și urmări cititorii noștri, sunteți pe internet, pe Facebook?

Avem un website în lucru la adresa: RomanianUnitedFund.org precum și o pagină de Facebook, Romanian United Fund. Pe această pagină se pot face confirmări pentru evenimentul nostru din 5 decembrie, când vom avea lansarea oficială a organizației Romanian United Fund. Este un eveniment pe care noi îl pregătim de luni de zile și este al doilea eveniment al nostru. În luna martie am finanțat, tot printr-un astfel de eveniment, video-ul „Așa a zis bunica”, realizat de Mircea Bravo, care a avut 10 milioane de vizualizări și un succes real. Între timp noi ne-am format organizația, am aplicat pentru statutul de non-profit.

Ne așteptăm să vină în 5 decembrie peste 300 de oameni, personalități marcante ale comunității din Chicago, am avut foarte mare succes cu sprijinul Andreei Esca, ea ne-a ajutat cu un video clip care a ajuns la foarte mulți oameni. Cred că vom avea o sală plină și vom vorbi despre cele 10 proiecte pe care noi le-am selectat să le finanțăm și, cel mai important, Alin Ușeriu vine din România să facă personal prezentarea Via Transilvanica. Cred că după ce lumea va vedea detaliile acestui proiect, abia atunci vor realiza cât de important este RUF pentru România. Și cât de importante sunt acest gen de proiecte pentru dezvoltarea noastră viitoare.

Cititorii acestui interviu, cei care doresc, pot să participe și ei la acest eveniment?

Chiar ne dorim asta! Absolut oricine care dorește să voluntarieze sau să se implice cu donații caritabile poate să se înregistreze astăzi pe paginile noastre. Pe cea de Facebook sau ruf.nationbuilder.com. Există acolo un formular de RSVP și noi vom fi foarte bucuroși să îi primim.

 CINE ESTE MIHAI LEHENE? 

Mihai Lehene are 40 de ani și este din Zalău. Este căsătorit și are doi copii. În prezent, este senior strategist și partener la Allston Trading. A absolvit Academia de Științe Economice din București și a studiat mai departe la University of Illinois at Chicago. În ultimii 12 ani Mihai s-a implicat activ în această comunitate cu dorința de a crea o mai strânsă legătură între diversele nuclee ale comunității românești din această zonă. Astfel, primul său proiect de mare succes a fost și rămâne portalul „Români la Chicago”. Totodată Mihai este unul din persoanele cheie care au pornit și susținut festivalul „Zilele Zalăului la Chicago”, eveniment ajuns în vara acestui an la cea de-a 16-a ediție.

 CE ESTE ROMANIAN UNITED FUND (RUF): 

Pe scurt, Romanian United Fund este o platformă filantropică prin care vor fi finanțate proiecte de către donatori din Statele Unite (și nu numai), astfel încât 100% din sumele donate pe aceste proiecte vor fi direcționate în acel scop fără nici o taxă de administrare.

 Ce face RUF? 

Găsește, finanțează, promovează și se parteneriază cu cele mai eficiente organizații non-profit active în România și în diaspora românească.

GĂSIM cele mai promițătoare, transparente și eficiente organizații non-profit din România și din diaspora românească. Selectăm proiecte cu un impact semnificativ și le verificăm, asigurându-ne că standardele lor de guvernare sunt cele mai înalte din industrie.

FINANȚĂM proiecte selectate prin strângere de fonduri în cele mai mari centre urbane din diaspora românească din întreaga lume. 100% din donațiile făcute prin RUF se duc direct la proiectul selectat.

PROMOVĂM proiecte selectate din întreaga lume, sensibilizând cu privire la existența lor, introducându-le în diaspora românească, în alte organizații nonprofit la care avem acces prin intermediul rețelei noastre și la entități semnificative din domeniul lor de afaceri specific. PARTENERIEM cu organizații selectate, identificând experți cheie din domeniul lor pentru a facilita transferul de cunoștințe, precum și voluntari bine intenționați din diaspora românească și din propria noastră rețea.

Sursă: Tribuna Românească

Articole asemanatoare

Leave a Reply

avatar
  Subscribe  
Notify of